Alexi Laiho esittää: 100 Guitars From Hel

Suomen suurimmalla monitaidefestivaalilla Helsingin juhlaviikoilla nähtiin muutama vuosi sitten varsin erikoinen spektaakkeli. Vuoden 2015 Helsingin juhlaviikkojen ohjelmistossa oli nimittäin tuolloin erikoisnumero, jonka kaltaista esitystä ei oltu Suomessa vielä aikaisemmin nähty. Kyseessä oli Children of Bodomin laulajan ja kitaristin Alexi Laihon järjestämä 100 Guitars From Hel -erikoistapahtuma, joka otti paikkansa Helsingin Senaatintorilla 14. elokuuta. Minkälaisesta tapahtumasta olikaan kyse?

Maailmallakin paljon mainetta niittänyt metallibändi Children of Bodomin kitaristi ja lauluntekijä Alexi Laiho pani pystyyn varsin erikoisen tapahtuman vuosittain järjestettävillä Helsingin juhlaviikoilla. Kyseessä oli metallimusiikin tapahtuma, jossa Laiho julkaisi videollaan avoimen kutsun 100 kitaristin erikoistapahtumaan, joka tultaisiin järjestämään Helsingin Senaatintorilla 14. elokuuta kello 18.

Laiho kutsui videollaan kaikkia Helsingissä tuolloin oleskelevia, niin kotimaisia kuin ulkomaalaisiakin kitaristeja lataamaan videopalvelu YouTubeen demovideon kitarataidoistaan. Videolla tulisi soittaa Laihon nimenomaan tulevaa konserttia varten sävelletty kappale 100 Guitars From Hell. Näiden videoiden joukosta sata parasta kitaristia saisi onnekkaan soiton Alexi Laiholta ja pääsisi soittamaan legendaarisen kitaravelhon vierelle Senaatintorin konserttiin. Tapahtuman nimi 100 Guitars From Hell muodostuukin yhdistämällä sanaleikkinä “Hel” kuten Helsinki, sekä Laihon konserttia varten säveltämä 100 Guitars From Hell -kappaleen nimi.

Tapahtuman kulku

100 Guitars From Hel -tapahtuman tarkoituksensa oli alun perin saada kaikki katsojat istumaan Helsingin Tuomiokirkon portaille,. Tapahtumasta tulikin niin suosittu, että portaiden sijaan koko Senaatintori täyttyi ja väkeä riitti kauas toria ympäröivillä kaduilla. Ilmainen konsertti veti puoleensa niin paljon väkeä, että vain muutama tuhat paikalla ollut katsoja kykeni seuraamaan konserttia näköetäisyydeltä. Useat tuhannet katsojat jäivät näköetäisyyden ulkopuolelle ja pystyivät nauttimaan konsertista pelkästään kuuntelemalla.

Alexi Laiho kävi läpi useita satoja demoja ennen konserttia valitakseen tapahtumaan parhaimmiston. Kyseessä oli muutenkin varsin erikoinen tapahtuma, sillä tämä sadan kitaristin metallimusiikin konsertti tulisi kestämään vain 15 minuuttia. Tapahtumaa juonsi englanniksi muun muassa Suomen Idolsista ja Tanssii Tähtien Kanssa -formaatista tuttu tv-persoona Jone Nikula, joka esitteli lavalle nousevat kitaristit. Soittamaan oli usean suomalaisen lisäksi päässyt meksikolainen ja venäläinen kitaristi, sekä joukon ainoa naispuolinen kitaristi Japanista. Vaikka kyseessä olikin lyhyt ilmaiskonsertti, ei se estänyt vetämästä paikalle useita tuhansia metallimusiikin faneja. Helsingin juhlaviikkojen historiallinen tapahtuma oli varmasti myös ikimuistoinen Laihon vierelle soittamaan päässeille kitaristeille!

8000 katsojan tapahtumasta tuli varsinainen menestys. Vaikka kyseessä oli ilmaiskonsertti, oli tapahtumaan panostettu selkeästi. Monet katsojat kehuivat erittäin laadukasta äänentoistoa, erinomaista esiintymistä ja konsertin sujuvaa kulkua, sekä tietysti itse Laihon vetämää kitarasooloa, joka huipensi koko tapahtuman. Lavalle nousivat Children of Bodomin fanien iloksi myös Laihon kollegat, rumpali Jaska Raatikainen ja kosketinsoittaja Janne Wirman.

Tunnelma jatkui myöhemmin Tavastia Klubilla, jossa Alexi Laiho esiintyi uudelleen yhdessä kokoonpanonsa The Local Bandin kanssa, jossa Laihon lisäksi soittavat 69 Eyesin rumpali Jussi69, Reckless Loven laulaja Olli Herman ja Santa Cruzin laulaja ja kitaristi Archie Cruz Kuosmanen. Illan aikana kokoonpano viihdytti juhlijoita 80-luvun huippubändien kuten Guns ’n’ Rosesin, Poisonin, Van Halenin ja Mötley Cruen klassikoilla.

Children of Bodomin taustaa

Children of Bodom on vuonna 1993 Espoossa perustettu metallibändi. Bändin nimi juontuu yhdestä Suomen tunnetuimmasta murhamysteeristä, vuonna 1960 tapahtuneista Bodominjärven murhista, joita Suomen poliisi ei vielä tähänkään päivään asti ole pystynyt ratkaisemaan. Kansainvälisesti menestynyt bändi on nykyään yksi Suomen kaikkien aikojen tunnetuimmista bändeistä Suomen rajojen ulkopuolella The Rasmuksen, Nightwishin ja Apocalyptican lisäksi. Bändissä soittaa tällä hetkellä Laihon lisäksi Henkka T. Blacksmith bassossa, Janne Wirman koskettimissa, Jaska Raatikainen rummuissa ja Daniel Freyberg kitarassa. Children of Bodom on julkaissut tähän asti yhteensä yhdeksän virallista studioalbumia, joista uusin on 100 Guitars From Hel -konsertin jälkeen lokakuussa 2015 julkaistu I Worship Chaos.

Alexi Laiho on ensimmäinen suomalainen kitaristi, josta on kirjoitettu artikkeli yhdysvaltalaiseen Guitar World -lehteen. Laiho valittiin myös samaisen lehden vuoden 2009 lukijaäänestyksessä parhaaksi metallikitaristiksi. Kaksi vuotta myöhemmin Laiho voitti Euroopan myydyimmän kitaralehden brittiläisen Total Guitar -lehden maailman parhaan metallikitaristin tittelin. Lisäksi monissa muissa musiikin nettilähteissä Laiho on usein nimitetty maailman parhaimpien kitaristien joukkoon. Piakkoin 40 vuotta täyttävä kitaravelho aikoo julkaista itsestään kertovan omaelämäkerran syntymäpäivänsä kunniaksi vuoden 2019 aikana.